GST EVENT CALENDAR

GST MALAYSIA CALCULATOR

Nuffnang Add

Friday, December 6, 2013

TERKINI!! Nelson Mandela meninggal dunia


2013/12/06 - 07:49:15 AM

JOHNNESBURG: Bekas Presiden Afrika Selatan, Nelson Mandela meninggal dunia di kediamannya di Johannesburg hari ini selepas sekian lama menghidap jangkitan paru-paru.

Pejuang anti-aparthied itu berusia 95 tahun. 

Kematian Mandela diumumkan oleh Presiden Afrika Selatan, Jacob Zuma. 

“Kini beliau pergi dengan aman untuk selama-lamanya," kata Zuma yang turut bersedih.

Zuma juga mengumumkan satu pengkebumian negara akan dilakukan untuk Mandela dan mengarahkan semua bendera dikibar separuh tiang mulai hari ini sehinggalah pengkebumian tokoh negara itu. - AP

The govt is in reverse gear


| December 6, 2013

There is already a glut in office space in the Klang Valley and it will be disastrous and suicidal if the Najib administration bulldozes ahead with its planned mega projects.

It was reported in the press that there is currently a glut in rentable space in the Klang Valley of no less than 7.6 million sq ft. The excess is not small by any standard. It would take a long time before these spaces could be absorbed by the market.

But why then the Najib administration plans to put aside more than RM34 billion under the Economic Transformation Programme (ETP) to embark on gigantic projects such as the Tun Razak Exchange, Menara Wawasan, Sungai Besi Development and the former RRI land bank?

There is no indication that the local investors are able to take up these additional floor space created by these mega projects.

The foreign investors from both the American and European markets are not likely to take up these space, too, as their economies back home have yet to improve.

It would be disastrous and suicidal if the Najib administration bulldozes ahead with these mega projects. Malaysia will certainly add on another few to its existing long list of “white elephants”.

The recent Real Property Gains Tax and other measures adopted by the federal government in the so-called efforts to reduce speculation on properties may be good in its intention but certainly would dampen the growth of the housing sector.

The 141 sectors related to the housing industry closely or loosely would inevitably suffer a dip and eventually cause serious damage to the overall domestic economy.

Even the first home-buyer category would not be spared as such measures will affect all our banks and financial institutions and make housing loan approval almost impossible for many home buyers.

Reverse gear

Some people have argued that property prices have gone too high or simply gone beyond the ability of our young people.

A fresh engineer graduate from Universiti Malaya used to be paid about RM2,000 in the nineties but the new ones will only get about RM2,500 today.

Something is obviously wrong here. The earning power of our people has not gone upward for two decades! Situations would have been better if the salaries of our working force were not stagnant for far too long.

The situation can only go from bad to worse as the authorities have no clue on how to curb the growing dependence and reliance on foreign labour.

For the same reasons, I would argue that Malaysians will continue be stuck in the low- to medium-income trap for many more years to come.

There are more bad news than good ones for the rakyat of late. It appears that the Najib administration will cut subsidies and allow all prices and assessment fees to go up after the general election. The introduction of Goods and Services Tax (GST) in 2015 will certainly hurt the small men’s pockets further.

It seems to me that the Najib administration is now shifting to reverse gear. And this is certainly detrimental to our Malaysian economy if left unchecked.

Has the Najib administration gone bankrupt of ideas? You bet. God save Malaysia.

Ronnie Liu is former elected rep for Pandamaran and former state exco in charge of local government. His FMT column is called Nutshell.

Seorang lagi pemimpin “cap ayam” dalam Umno – Shahbudin Husin

DECEMBER 06, 2013

Seorang pemimpin Umno Wilayah Persekutuan, Shafei Abdullah yang berucap di Perhimpunan Agung Umno petang semalam mencadangkan supaya kerajaan mengkaji semula pemberian BR1M agar ia hanya diberikan kepada penyokong Umno serta BN sahaja dan tidak kepada penyokong PR.

Shafei yang juga bekas Setiausaha Politik Najib berkata, walaupun penyokong pembangkang sering mengkritik BR1M tetapi mereka juga tidak segan-silu mengambil bantuan yang diperkenalkan kerajaan itu.

"Oleh itu, saya harap kerajaan dapat mengkaji semula perlaksanaannya agar ada keberkesanan undi dalam pilihan raya umum ke-14 (PRU14) akan datang," jelasnya lagi yang juga merupakan Ketua Umno Bahagian Wangsa Maju.

Ternampak bahawa dengan melontarkan idea sedemikian, Shafei masih dihantui kekecewaan akibat kekalahannya bertanding sebagai calon BN di Parlimen Wangsa Maju dalam pilihan raya umum lalu.

Beliau seolah-olah tidak dapat menerima kekalahannya dengan kekurangan 5511 undi kepada calon PKR, Dr Tan Kee Kwong sehingga tergamak memberi "cadangan gila" dan tidak masuk akal kepada kerajaan.

Sebagai bekas Setiausaha Politik Najib, beliau seharusnya sedar bahawa BR1M diperkenalkan oleh Najib untuk meringankan beban golongan miskin dan berpendapatan rendah tanpa mengira ideologi dan fahaman politik dengan memberikan mereka bantuan setahun sekali sebanyak RM500 dan untuk tahun depan dinaikkan kepada RM650.

Mencadangkan BR1M hanya diberikan kepada penyokong Umno dan BN adalah langsung tidak masuk akal kerana wang yang digunakan untuk memberikan bantuan itu bukannya datang daripada tabung Umno atau BN tetapi daripada wang pembayar cukai.

Sekiranya bantuan BR1M hanya ingin diberikan kepada mereka yang menyokong Umno dan BN saja, maka seharusnya mulai tahun depan wang rakyat atau pembayar cukai tidak lagi digunakan untuk tujuan tersebut, sebaliknya gunakanlah wang Umno atau wang daripada poket Najib.

Selagi wang pembayar cukai yang digunakan, adalah cadangan yang tidak masuk akal jika hanya penyokong Umno dan BN saja yang layak menerima bantuan BR1M itu.

Kalau pun juga BR1M hanya mahu diberikan dengan menggunakan wang pembayar cukai tetapi hanya diberikan kepada penyokong Umno dan BN saja, seharusnya kerajaan juga mengecualikan penyokong PR daripada membayar cukai kepada kerajaan. Malah cukai GST yang mahu diperkenalkan tahun 2015 nanti hanya dikenakan kepada penyokong Umno dan BN saja.

Jika itu dapat dilakukan, barulah layak hanya penyokong Umno dan BN saja yang diberikan BR1M sepertimana cadangan Shafei itu.

Dengan masih ada pemimpin Umno yang berfikiran sedemikian, ia tidak lain hanya menambahkan gelak ketawa rakyat terhadap mentaliti dan kualiti pemimpin dalam Umno sekarang ini. Setelah sebelum ini kita dihidangkan dengan kenyataan pemimpin Umno yang meminta rakyat jangan makan ayam kerana harganya sudah naik, tanam sayur di belakang rumah kerana harga sayur makin mahal, duduk dalam hutan jika tidak setuju dengan sistem pilihan raya dan pelbagai lagi, gesaan terbaru daripada seorang lagi pemimpin Umno yang meminta BR1M hanya diberi kepada mereka yang menyokong Umno dan BN saja, tidak lebih sebagai bukti bahawa betapa ramainya pemimpin "cap ayam" di dalam parti itu.

Dengan Najib sendiri mengakui bahawa PRU14 makin sengit dan mencabar berbanding PRU13 lalu, terserlahnya satu demi satu pemimpin yang berkualiti "cap ayam" dalam Umno, mudah-mudahan akan memberi lebih kesedaran kepada rakyat untuk terus membuat perubahan dalam pilihan raya nanti.

Jika tidak, kita akan terus mendengar kenyataan-kenyataan pelik, aneh, tidak masuk akal dan gila selepas ini. – shahbudindotcom, 6 Disember, 2013.

* Ini adalah pendapat peribadi penulis dan tidak semestinya mewakili pandangan The Malaysian Insider.

Tighten governance before raising taxes


Published: Friday December 6, 2013 MYT 12:00:00 AM 
Updated: Friday December 6, 2013 MYT 7:36:14 AM

RESPONSIBLE governance is ensuring that the rights of every citizen is protected.

It is to ensure that the country does not go bankrupt. It cannot put the burden onto the people to pay up for what is the sole responsibility of the Government to ensure that there are funds available and not tax the people in various forms.

Of late we have seen attempts to raise various forms of “ taxes” from the Goods and Services Tax (GST) to the proposed increased hike for assessment, thus burdening the already burdened citizens.

Uncalled for comments by some of our leaders such as “money is needed for garbage disposal” or that we should not fuss about GST or cutting subsidies does not do anyone any good.

With prices of goods going higher and the salaries given to employers not matching the increases of commodities, there will come a time when Malaysians will not be able to survive even with a monthly wage of RM3,000.

We must stop the practice of doling money in the millions when elections are around the corner. We must stop the widespread corruption where millions and millions of ringgit are lost through corrupt practices. We must stop the ever increasing desire to build bigger and bigger buildings and structures just to have our name in the Guinness Book of Records.

So much financial wastage, yet we do not even blink an eyelid. Till today the corrupted don’t seem to get convicted and we still lose millions.

Hence until we have good governance, we cannot tax the people through various reductions and taxes. Responsible governance means integrity, transparency and accountability.

MICHEL FREDRICK WRIGHT
Batu Caves, Selangor

PM's speech inspirational, motivating'



Publication: NST
Date of publication: Dec 6, 2013
Section heading: Main Section
Page number: 020

KUALA LUMPUR: UMNO president Datuk Seri Najib Razak's keynote address at the opening of the party's annual general assembly not only served as an eye-opener to Umno delegates but also paints a clear picture of the party's future plans.

MCA secretary-general Datuk Seri Kong Cho Ha said the speech served as an inspiration to the party's delegates and members.

"I can see the sincerity in Najib's speech. He wants to motivate Umno delegates to work hard for the good of Malaysia. He is also motivating BN component parties to move towards the next general election."

Kong said Najib's touching on the importance of national unity and co-operation between all races in the country would serve as a source of strength to all Barisan Nasional component parties.

People's Progressive Party (PPP) president Datuk Seri M. Kayveas said it was time for the Bumiputera community to stand united and stay strong.

He said Najib's speech has inspired hope in Umno members for them to stand up and take the party to greater heights.

"Now that the party president has voiced his concern, party members should be strong and stay united."

Kayveas said Najib's message was not only for the Malays, but for all Malaysians.

Gerakan president Datuk Mah Siew Keong said Najib's speech proved the government's seriousness and its commitment to the economic transformation programme, adding that Najib had concisely explained the importance of the Goods and Services Tax (GST) and subsidy rationalisation initiatives.

"His speech covered all aspects of economic and social development."

Malaysian Indian United Party (MIUP) president Datuk S. Nalakaruppan said Najib's speech on unity was important to Umno.

"All three major races in the county -- the Malays, Chinese and Indians --must work together to preserve national sovereignty and national unity."

Malaysia Makkal Sakti Party president Datuk R.S. Thaneathiiran said the speech would serve as encouragement and to build the spirit of all members.

"The issue of transformation tabled by Najib has a lot of benefits.

"I plan to implement them within my party soon so that all members will be more confident."

GST sistem cukai terbaik


NAJIB TUN RAZAK Presiden UMNO
KUALA LUMPUR 5 Dis. - Presiden UMNO, Datuk Seri Najib Tun Razak membidas pembangkang yang memutarbelitkan fakta berhubung cukai barang dan perkhidmatan (GST) sehingga rakyat menjadi keliru.

Berucap pada Perhimpunan Agung UMNO hari ini, Najib menegaskan hakikat kepentingan GST terhadap ketahanan dan keteguhan ekonomi negara, telah dipusing dan dipesong faktanya oleh pihak pembangkang kononnya GST akan menindas rakyat.

Beliau berharap, semua pihak dapat memahami hal GST ini dengan sewajarnya dan tidak terpengaruh dengan dakyah-dakyah pembangkang yang ternyata tidak berasas.

"Sesungguhnya kita perlu fahami dengan baik, bahawa cukai berkenaan yang bakal dilaksanakan pada 1 April 2015, kira-kira 16 bulan lagi, bukanlah cukai tambahan baru. Sebaliknya, ia menggantikan cukai jualan dan cukai perkhidmatan yang akan dimansuhkan,'' katanya.

Menurut beliau, GST adalah satu sistem percukaian yang terbaik setakat ini dan terbukti berkesan dan perlu dilaksanakan untuk kekal kompetitif.

Tambahan lagi kata Perdana Menteri, lebih 160 buah negara di dunia telah pun melaksanakan GST.

"Sekiranya GST ini memudaratkan rakyat dan negara, masakan majoriti negara di dunia telah mengguna pakai sistem percukaian ini. Malah pada kadar 6 peratus ini merupakan yang terendah dalam kalangan negara ASEAN.

"Oleh yang demikian, usahlah kita risau, beberapa barangan dan perkhidmatan asas sebenarnya dikecualikan daripada cukai GST antaranya beras, gula, garam, tepung, minyak masak, kacang dal, rempah ratus, ikan masin, cencaluk, budu sekalipun belacan,'' katanya.

Dalam pada itu beliau menjelaskan, sebagai sebahagian daripada usaha rasionalisasi subsidi dan demi kesihatan rakyat, kerajaan telah membuat keputusan melalui Bajet yang lalu untuk memansuhkan sepenuhnya subsidi gula.

© Utusan Melayu (M) Bhd

Mewajah masa depan


PRESIDEN UMNO, Datuk Seri Najib Tun Razak menyampaikan Ucapan Dasar 
di Perhimpunan Agung UMNO 2013 di Pusat Dagangan Dunia Putra, Kuala Lumpur, 
semalam. - UTUSAN/Hafiz Johari
DENGAN menyebut kalimah Allah Yang Maha Pemurah Lagi Maha Mengasihani.

Mendahului segalanya, Saya ingin membaca sepotong ayat dan memetik mafhum firman Allah Subhanahu wa Ta‘ala, daripada surah Al-Ikhlas, ayat 1 hingga 4: “BismillahiRahmanirRahim ...Qul Huwallah Hu Ahad... Katalah wahai Muhammad, Dialah Allah, TuhanYang Maha Esa, Tuhan tempat berlindung, pada-Nya kita bermohon segala sesuatu, Allah Yang Tidak Beranak, tidak pula diperanakkan, dan sesungguhnya Dia, tidak boleh disekutu mahupun disetarakan".

Selanjutnya, selawat dan salam buat Rasul junjungan, Nabi Muhammad SAW, serta para sahabat pilihan yang menjadi ikutan juga suri tauladan sepanjang zaman.

Para pujangga pula berperi-peri bahawa: “Sekalipun kita tidak mampu memberi jaminan tentang masa depan anak-anak muda, namun apa yang pasti boleh dilakukan ialah menyedia dan membangun mereka untuk hari muka, kerana pemimpin yang baik lagi bertanggungjawab adalah pemimpin yang mempersiagakan pelapis masa depan."

Berbekalkan pedoman-pedoman tersurat lagi tersirat yang demikian itu, sambil mengangkat sebanyak-banyak tasbih ke hadrat Ilahi, marilah sama-sama bersyukur dengan rahmat-Nya, yang memungkinkan Pertubuhan Kebangsaan Melayu Bersatu atau UMNO terus berkeramat sebagai organisasi unggul menakhoda bahtera Melayu dan bumiputera.

Hakikatnya, UMNO merupakan sebuah perjuangan yang sentiasa diduga dengan pelbagai onar dan fitnah, sebuah perjuangan yang tidak mengenal erti penat lelah, sebuah perjuangan yang tidak patah dipukul zaman. Inilah mujahadah besar yang telah sekian lama menjunjung tradisi, membela nasib bangsa, menzahir warna dan ceritera perubahan.

Jika dihitung dan dicongak, parti UMNO sudah berusia 67 tahun, Perhimpunan Agung ini pula mencecah siri ke-64 seraya menandakan dewan yang bertuah ini, telah menjadi saksi persidangan dilangsungkan sebanyak 28 kali semenjak tahun 1985. Begitulah, UMNO bertatih dan sudah berjalan jauh didewasakan oleh usia dan pengalaman. Disebut orang :

“Nyiur gading puncak mahligai,
Ketupat pulut berisi inti,
Biar dilambung gelora dan badai,
Biar dihentak bertubi-tubi,
Perjuangan mulia ini tak boleh berhenti."

Ingatlah pesan Rasulullah SAW, mereka yang tidak berterima kasih sesama manusia ibaratnya tidak bersyukur kepada Allah. Tegasnya, bapa-bapa kita terdahulu, telah mengasuh dan mengajar kita supaya menjadi insan yang mengenang budi.

Ehwalnya, UMNO adalah parti yang sentiasa menghargai penyokong dan pendokong, mengenang barisan pejuang yang lepas, selama puluhan tahun, siang dan malam, berhujan, berpanas, menumpah keringat, berkorban jiwa dan raga, menolak kepentingan diri, demi kelangsungan wadah Melayu dan bumiputera.

Berkait ini, tentunya, penghargaan khas kita berikan kepada keenam-enam Presiden UMNO yang lalu, yakni Allahyarham Dato’ Onn Jaafar, Almarhum Tunku Abdul Rahman, Allahyarham Tun Abdul Razak, Allahyarham Tun Hussein Onn, Tun Dr. Mahathir Mohamad dan Tun Abdullah Ahmad Badawi.

Kata orang, kepada segala khidmat yang telah dicurahkan, hati mengenang mulut menyebut, hanya Allah jua yang mampu membalasnya.

Semestinya lagi, kepada wirawan-wirawan parti yang kini sedang bersemadi dan telah pergi meninggalkan kita buat selama-lamanya, seyogialah kita sedekahkan Ummul Kitab, Al-Fatihah.

Jika kita imbas kembali, negara mencapai kemerdekaan, pada 31 haribulan Ogos tahun 1957, rakyat telah hidup dalam keharmonian, bersatu padu, membina negara. Pada 16 haribulan September 1963 pula, Sabah dan Sarawak telah bergabung bagi membentuk Malaysia. Syukur Alhamdulillah, penyatuan ini, membawa berjuta rahmat kepada kita.

Hasilnya, kita telah membentuk perikatan dan gabungan parti-parti politik bagi membina gandingan kukuh yang kita namakan Barisan Nasional.

Seperti semua maklum pula, pada bulan Mei yang lalu, kita telah menghadapi Pilihan Raya Umum Ke-13. Sehubungan itu, bagi pihak kerajaan, saya merakamkan setinggi-tinggi penghargaan dan terima kasih kepada rakyat Malaysia, terutamanya masyarakat Melayu dan bumiputera yang telah menunjang, mandat serta kepercayaan kepada Barisan Nasional untuk terus memimpin negara.

Apa yang lebih bererti adalah, UMNO sebagai parti tonggak, telah berjaya menambah kerusi Parlimennya daripada 79 kepada 88. Ini membuktikan, walau apa pun rintangan, sekali apa pun halangan, Kepimpinan Transformatif UMNO, bersama parti-parti komponen Barisan Nasional, terus kukuh, terus kental dan terus ampuh bertahan, sebagai parti pilihan rakyat, untuk tempoh 5 tahun yang akan datang.

Kita turut bersyukur kerana Sabah dan Sarawak telah menyumbang sebanyak 47 kerusi kepada Barisan Nasional. Saya sebut baru-baru ini, dalam Bahasa Iban “Utai Besai Gaga‘miet", maksudnya jika kita bersatu padu, hidup saling berganding-ganding, tiada masalah yang tidak dapat diselesaikan.

Sebab itulah, kita tidak pernah lupa jasa, kita tidak sekali-kali alpa, dengan sokongan dan pengorbanan orang Sabah dan Sarawak. Jadinya, sebagai tanda kasih dan penghargaan kepada saudara-saudari kita di sana, saya telah melantik 13 Menteri dan 8 Timbalan Menteri. Masing-masing 6 Menteri dan 4 Timbalan Menteri dari Sabah, manakala 7 Menteri dan 4 Timbalan Menteri dari Sarawak.

Sememangnya pun, kita berasa amat bersyukur atas kemenangan dalam Pilihan Raya Umum tersebut, satu pilihan raya besar yang begitu sengit dan penuh tentangan. Diperakui episod pilihan raya baru-baru ini agak berlainan dan mencabar sekali.

Namun, kita boleh berbangga, kerana semuanya itu dilalui dengan teratur menurut batas-batas dan lunas-lunas demokrasi, sebagaimana yang diperuntukkan oleh Perlembagaan Persekutuan sehingga diberi gelar oleh kawan dan lawan sebagai ibu segala pilihan raya.

Berbicara tentang Pilihan Raya Umum Ke-13 lalu, bidalan Melayu menyebut, bila rumah siap, pahat pun mula berbunyi. Nampaknya pihak pembangkang tidak berlapang dada menerima kemenangan kita. Ada saja yang dikatakan tidak kena, ada saja yang dikorek-korek sebagai silap di mata mereka.

Misalnya, mereka semacam tidak faham dan tidak mahu memperakui sistem first-past-the-post. Ingin saya terangkan bahawa sistem ini telah pun kita amalkan sejak pilihan raya 1959 lagi, di mana, parti pertama yang mencapai majoriti, diisytihar menang. Maknanya, semasa pilihan raya tersebut, apabila Barisan Nasional mencecah 112 daripada 222 kerusi, menurut sistem ini, kita berhak membentuk kerajaan seperti yang dilakukan.

Kalau saya nak bagi analogi untuk kefahaman ramai, cerita mudahnya begini. Katalah dalam satu perlawanan badminton, Najib melawan Anwar, ke Anwar melawan Najib, mana-mana pun tak kisahlah. Dalam set pertama Najib menang 21-15, dalam set kedua Najib kalah 05-21, tetapi set penentu Najib menang 21-16.

Tentulah dalam perlawanan ini, memenuhi peraturan, pengadil mengisytiharkan Najib menang. Tetapi Anwar membantah tak setuju kerana katanya, jumlah mata terkumpul beliau adalah 52 berbanding Najib 47. Mana boleh kira macam tu, tak betul tu. Kita ada sistem, kita main ikut set. Siapa menang majoriti, dialah juara!

Namun demikian, jika dikira undi popular sekalipun, kita tetap menang di sembilan negeri daripada 14 buah negeri, manakala mereka hanya menang undi popular di empat negeri sahaja.

Sememangnya pun perbandingan undi popular sebegini adalah tidak adil, kerana pembangkang bertanding di atas tiga parti yang berasingan dengan simbol yang berlainan, serta ideologi yang berbeza, sedangkan UMNO dengan berdiri di atas nama parti tersendiri memperoleh peratusan tertinggi undi popularnya. Kalau nak dikira macam tu, UMNOlah yang paling popular.

Berbalik kepada kemenangan kita, di atas segalanya, selaku Presiden parti mewakili barisan kepimpinan, saya ingin merakamkan setinggi-tinggi penghargaan dan terima kasih kepada semua pihak, terutamanya kepada jentera-jentera parti di setiap peringkat merangkumi cawangan, pusat daerah mengundi, bahagian dan negeri, yang saya tahu, telah berusaha mati-matian, menggempur dan membungkam kubu lawan, mematahkan serangan, dan paling mustahak sekalipun kita diasak, dihelah, akhirnya, dengan kehendak Allah SWT jua, kita dapat menumpas dan meranapkan impian pembangkang ke Putrajaya.

Berkait perkara ini juga, ingin saya pertegaskan bahawa pernyataan Anwar Ibrahim dalam ceramahnya di salah sebuah universiti di Indonesia baru-baru ini, kononnya kemenangan UMNO dan Barisan Nasional disebabkan faktor manipulasi dan korupsi adalah sungguh tidak berasas, tidak bertanggungjawab dan sungguh memesongkan.

Pada bulan Oktober yang lalu, satu lagi tawarikh amat penting telah ditempa oleh UMNO apabila pemilihan teraju parti, dari peringkat akar umbi sehingga ke saf kepimpinan pusat, buat julung-julung kalinya, dilaksana secara telus dan terbuka, selepas pindaan perlembagaan parti dibuat pada Perhimpunan Agung Khas UMNO tahun 2009.

Terdapat 7 pindaan dibuat demi memastikan UMNO terus dinamik, demokratik dan relevan sampai bila-bila.

Pada pindaan pertama. Ia meluaskan jumlah perwakilan dan sekali gus memindahkan kuasa memilih Ahli-ahli Majlis Tertinggi termasuk Pengerusi Tetap dan Timbalan Pengerusi Tetap, ke peringkat Mesyuarat Perwakilan Bahagian. Terbukti, sistem pengundian baru ini membuatkan ramai perwakilan UMNO gembira dan teruja kerana kini hak dan suara mereka diiktiraf.

Pindaan kedua pula, berkaitan penghapusan kuota kelayakan untuk bertanding dan digantikan dengan syarat paling minimum. Pindaan ketiga, berhubung pertambahan wakil Wanita selaku ahli lantikan di semua peringkat. Pindaan keempat, merujuk kepada penubuhan Jawatankuasa Pemilihan UMNO atau JPU.

Seterusnya, pindaan kelima, adalah pemansuhan yuran tahunan. Pindaan keenam pula, membabitkan pembukaan pendaftaran keahlian bagi menggalakkan kemasukan ahli-ahli baru melalui ketua-ketua sayap. Manakala, pindaan ketujuh ialah menjadikan Setiausaha Bahagian secara automatik sebagai perwakilan ke Perhimpunan Agung Tahunan.

Jelasnya, buat kali pertama dalam sejarah, seramai 146,500 perwakilan UMNO dari 191 bahagian yang meliputi 21,208 cawangan, bermula dari Arau di Perlis, membawa ke Semporna, Sabah, berpeluang memilih bukan sahaja kepimpinan bahagian, malah jawatan Presiden, Timbalan Presiden, Naib-Naib Presiden dan 25 Ahli Majlis Tertinggi.

Jika selama bertahun-tahun, ramai memberi kritikan dan pernyataan sinis, bahawa parti UMNO yang hayatnya melebihi enam dekad ini, katanya sudah jumud, sudah tidak relevan dan dikuasai pula oleh kelompok-kelompok tertentu. Hinggakan ramai pihak dari dalam mahupun luar, begitu yakin mengandaikan bahawa UMNO tidak mungkin sanggup dan tidak mungkin berani melakukan apa-apa perubahan.

Ternyata, UMNO tidak jumud, terbukti, UMNO tidak gentar menyahut cabaran malah terus iltizam melakukan perubahan.

Alhamdulillah, cadangan pindaan perlembagaan yang diusulkan pada Perhimpunan Agung 2009, baru-baru ini, sudah pun selesai dilunaskan. Ramai pihak yang terkejut dan terkesima dengan kesungguhan kita ini.

Sememangnya, pindaan perlembagaan yang dibuat ini, sebagai menyahut cabaran, sebagai menjawab sindiran, serta menyangkal telahan sekali gus menjadi langkah paling berani yang pernah diambil oleh mana-mana parti politik di dunia.

Hasilnya, berlakulah transformasi politik yang didambakan dalam UMNO, di mana, seramai 64 orang atau 33.5 peratus Ketua-Ketua Bahagian terdiri daripada muka-muka baru di seluruh negara.

Manakala muka baru bagi Ketua Wanita Bahagian ialah 73 orang yang mewakili 38.2 peratus, Ketua Pemuda Bahagian 161 orang yang mewakili 84 peratus. Ketua Puteri Bahagian pula seramai 143 orang yang mewakili 75 peratus.

Namun, saya tahu benar, barangkali ada segelintir yang masih memberi komentar dan tidak berpuas hati dengan keputusan dan kaedah yang digunakan tersebut. Tapi kita harus beringat, ini merupakan rekod pencapaian buat kali pertama sesudah pindaan perlembagaan diperkenalkan. Mustahaknya, jika masih terdapat kekurangan, kita sanggup melakukan penambahbaikan.

Bertolak daripada pemilihan parti yang disifatkan oleh ramai pemerhati sebagai proses yang sangat demokratik ini, dengan penuh kerendahan hati, saya, Mohd Najib bin Abdul Razak, berasa bersyukur yang amat sangat ke hadrat Allah SWT, dan berterima kasih kepada semua ahli UMNO, yang telah memberi kepercayaan dan mandat kepada saya, dengan memilih saya sebagai Presiden UMNO dengan menang tanpa bertanding.

Saya berjanji dan berikrar dengan segenap daya dan kemampuan, untuk memberi yang sehabis baik kepada UMNO dan rakyat Malaysia.

Di sini juga, saya mengambil kesempatan mengucapkan sekalung tahniah dan kita beri tepukan kepada Yang Amat Berhormat Tan Sri Muhyiddin bin Mohd Yassin, yang telah menang tanpa bertanding bagi jawatan Timbalan Presiden UMNO.

Syabas dan tepukan juga ditujukan kepada semua pimpinan, yang memenangi jawatan Naib-Naib Presiden, terdiri daripada Datuk Seri Dr. Ahmad Zahid Hamidi, Datuk Seri Shafie Afdal dan Datuk Seri Hishammuddin Hussein.Tahniah juga kepada Ahli-Ahli Majlis Tertinggi, Ketua Bahagian, Ahli Jawatan Kuasa Bahagian dan Cawangan, Wanita, Pemuda, dan Puteri.

Demikianlah juga tahniah, kepada Datuk Seri Shahrizat Abdul Jalil, yang dipilih sekali lagi sebagai Ketua Pergerakan Wanita UMNO Malaysia. Sebagai makluman semua, Datuk Seri Shahrizat ini, sebagai mewakili Wanita UMNO, beberapa kali menyuarakan kepada saya, hasrat supaya Wanita digelar sebagai tulang belakang parti.

Malah pagi semalam kesungguhan ini ditunjukkan oleh Naib Ketua Wanita UMNO Malaysia, semasa saya menjenguk mereka di persidangan, beliau menepuk-nepuk tulang belakangnya sebagai isyarat kepada Ketua Wanita Temerloh, yang sedang berucap pada ketika itu, supaya menyebut bahawa Wanita UMNO sangat-sangat mahu digelar sebagai tulang belakang parti.

Saya mendengar, dan saya timbang-timbangkan permintaan itu. Bila saya fikir-fikir, sebenarnya peranan dan kegigihan Wanita UMNO sejak dulu sudah sememangnya amat dihargai dan disanjung tinggi. Maka, dengan rasminya saya mengisytiharkan Pergerakan Wanita UMNO Malaysia sebagai tulang belakang atau ibu kepada keluarga besar parti. Terima kasih Wanita!

Seterusnya, syabas kepada Yang Berhormat Saudara Khairy Jamaluddin, yang telah menang dan mempertahankan kedudukan sebagai Ketua Pergerakan Pemuda UMNO Malaysia. Tentunya, Pemuda harapan bangsa, Pemuda adalah benteng dan pewaris kepimpinan parti dan negara. Terima kasih Pemuda!

Tahniah juga kepada Ketua Pergerakan Puteri UMNO yang baru, Yang Berhormat Puan Mas Ermieyati Samsudin. Saya menaruh keyakinan bahawa setelah lebih 12 tahun ditubuhkan, Puteri semakin bijak dan matang memainkan peranan mereka di dalam parti dan negara. Benarlah bahawa, pemudi harapan pertiwi. Terima kasih Puteri!

Syabas juga kepada pimpinan parti di bahagian-bahagian dan cawangan-cawangan, Wanita, Pemuda dan Puteri yang telah dipilih bagi jawatan dalam pemilihan UMNO. Terima kasih semuanya.

Berhubung pemilihan ini, pada pandangan saya, yang kalah tak bermakna tewas semuanya. Kepada yang menang pula, jangan meminggirkan yang lain.

Kepada yang kalah, jangan pula bawa diri, teruskanlah perjuangan bersama yang menang dan kepada yang menang pastikan anda terus mengajak mereka yang kalah untuk bersama membangunkan parti tercinta ini.

Apa-apa pun, beringatlah semua, perkara yang paling penting, kita dalam UMNO ini seperti sebuah keluarga yang besar, carik-carik bulu ayam, akhirnya bercantum jua.

Menyongsong populasi negara, pada tahun 1970, bumiputera berjumlah 6.1 juta atau 56 peratus daripada keseluruhan penduduk. Orang Melayu terdiri daripada 41 suku dengan sembilan induk utamanya. Orang Asli pula terbahagi kepada 18 kategori. Masyarakat bumiputera di Sabah diwakili lebih 60 etnik, manakala di Sarawak pula jumlahnya lebih 40 suku.

Menurut unjuran terkini, warganegara Malaysia, adalah seramai 27.4 juta orang. Bumiputera seramai 18.6 juta atau 67.9 peratus. Banci Penduduk dan Perumahan 2010, menunjukkan Orang Melayu dan bumiputera Islam berjumlah 59.7 peratus. Manakala Bumiputera Bukan Islam pula, jumlahnya 7.6 peratus daripada bilangan rakyat keseluruhannya.

Lanjutan itu, unjuran penduduk Malaysia menjelang 2020 dijangka meningkat kepada 29.9 juta orang, dengan jumlah Melayu dan bumiputera, sama ada Islam mahupun bukan Islam seramai 20.7 juta atau 69.2 peratus, orang Cina 6.8 juta atau 22.8 peratus, orang India 2.1 juta atau 7 peratus dan kaum-kaum lain sebanyak 306,000 atau 1 peratus.

Melihat kepada peratusan etnik dan pecahan kelompok rakyat Malaysia yang saya nyatakan tadi, saya renung-renung, saya tidak ingat, bila pula kita ada suku kaum Bangladesh?

Saya timbulkan perkara ini kerana semasa kempen pilihan raya yang lalu, tak henti-henti pihak pembangkang mencanang di sana sini kononnya kerajaan telah membawa masuk lebih 40,000 orang warga Bangladesh sebagai pengundi UMNO dan Barisan Nasional. Perkara ini tampaknya kita tak dapat bendung-bendung lagi untuk dirungkaikan misterinya.

Lantaran, semasa lawatan rasmi saya ke Dhaka, Bangladesh, baru-baru ini, saya terpanggil untuk mengucapkan orang Bangladesh panggil, ‘Dhonnobad’ yakni terima kasih dalam bahasa Bengali kepada Perdana Menterinya Sheikh Hasina, kerana telah membantu menyedia sekian banyak rakyatnya sebagai pengundi seperti dimomokkan oleh pembangkang. Ternyata, bak kata orang Pekan, maaf cakap, sampai terkejut Sheikh Hasina sambil menggeleng-gelengkan kepala dengan tegas beliau menafikan bahawa perkara itu tidak benar sama sekali.

Begitulah, tuan-tuan dan puan-puan, betapa kuatnya pemimpin pembangkang suka berkata bohong dan berkalam yang dusta-dusta.

People need to understand about GST: Najib


By Shahrum Sayuthi | news@nstp.com.my

KUALA LUMPUR : There is a need for Malaysians to have a better understanding of the soon to be implemented Goods and Services Tax (GST) as many had been duped by the opposition into believing that its introduction was meant to oppress them.

Umno president Datuk Seri Najib Razak, who is also the Prime Minister said it was unfortunate that the opposition had deemed it fit to "spin" facts about the GST from it being important to the country's economic resilience into an instrument to cause hardship for the rakyat.

Touching on the subject while delivering his presidential address at the Umno general assembly today, Najib said the GST which will be implemented on Apr 5, 2015 is not actually a new form of taxation.

"It is actually to replace the Sales Tax and Services Tax which will be abolished,' he said, adding that GST is actually an efficient taxation system which needed to be implemented in order for the country to remain competitive.

"Furthermore, more than 160 countries around the world had implemented GST. If GST is harmful for the people and the country, there would be no way that the majority of countries in the world could had implemented this taxation system," he said. 

"Adding to that, GST at a rate of six per cent is among the lowest among the Asean countries."

Najib said the people should not be unduly worried as many essential items, such as rice, sugar, salt, flour and cooking oil were excluded from the GST.

He also explained that the subsidy rationalization measures on sugar was meant to improve Malaysians' health.

About 2.6 million Malaysians above 30 years old were suffering from diabetes.
As for fuel prices, Najib said its prices depended on the international market which is beyond the government's control.

"The truth is, the price of fuel has not increase, it's just that we had reduced its subsidies as a rationalization measure. We can't continue to bear the burden of the petrol subsidies which had annually touched RM24.8 billion."

Najib explained that for the country to continue dishing out subsidies at such a rate, it will have a negative impact on its competitiveness. 

To lessen the burden of the people, Najib said the government had opted on introducing financial assistance measures for especially the needy such as the One Malaysia People's Aid (BR1M) scheme.

He added that such measures by the government had produced good outcomes which among others had prompted international credit rating agency Moody's Investors Service to recently upgrade the country's credit rating from "stable" to positive".


Thursday, December 5, 2013

Ekonomi Malaysia berkembang 5.3 peratus


4 Disember 2013

KUALA LUMPUR - Ekonomi Malaysia dijangka tumbuh 5.3 peratus tahun depan berbanding unjuran 4.7 peratus tahun ini, kata Standard Chartered hari ini.

Permintaan luar dijangka meningkat tahun depan, menangani penurunan yang dijangkakan dalam permintaan domestik, kata bank antarabangsa.

Penggunaan swasta mungkin sederhana tahun depan berikutan inflasi yang tinggi, pengurangan subsidi dan penggunaan isi rumah yang tinggi, kata Standard Chartered dalam Laporan Global 2014 yang berfokus kepada 'Rising East, Emerging West'. di sini.

Unjuran pertumbuhan itu adalah selari dengan jangkaan 5.0 hingga 5.5 peratus pertumbuhan keluaran dalam negara kasar (KDNK) kerajaan untuk tahun depan.

"Pertumbuhan KDNK ialah pada 4.5 peratus dalam tempoh sembilan bulan pertama 2013 dan dilihat berada pada kedudukan yang baik untuk memenuhi unjuran setahun penuh sebanyak 4.7 peratus," kata bank itu.

Laporan itu menyebut pasaran tenaga kerja Malaysia akan kekal sihat, disokong oleh pertumbuhan gaji dan penggunaan, manakala dalam sektor perkilangan ia dijangka mengukuh berikutan permintaan luar yang semakin meningkat.

"Ini dijangka menyokong peningkatan gaji dalam sektor itu, yang menyumbang kira-kira 7.6 peratus dalam tempoh sembilan bulan tahun ini walaupun pengeluaran perkilangan susut," kata Standard Chartered.

Faktor domestik dijangka lebih menyokong ringgit tahun depan, kata bank itu.

Bagaimanapun, prestasi unit tempatan itu dijangka lemah pada separuh pertama ekoran aliran masuk bon yang besar sejak tahun-tahun kebelakangan ini.

"Ini sebahagian besarnya disebabkan unjuran kami bahawa Rizab Persekutuan US akan mula melaksanakan pengurangan kuantitatif pada Jun tahun depan.

"Kami menjangkakan ringgit akan meningkat pada separuh kedua tahun depan sebaik pengurangan kuantitatif itu dilaksanakan selain yuan China yang terus meningkat," kata bank itu.

Permintaan luar bersih dijangka terus meningkat pada 2014 selepas menolak purata 3.5 mata peratus daripada pertumbuhan KDNK sukuan tahun ke tahun antara suku pertama tahun lepas dan suku ketiga tahun ini.

Sumbangan daripada permintaan luar bersih dijangka tidak berubah tahun depan manakala eksport dijangka meningkat manakala import tidak berubah. 

Indeks harga inflasi akan meningkat kepada 3.4 peratus pada 2014 berbanding unjuran 2.1 peratus pada 2013, tinggi sedikit berbanding 2.0 hingga 3.0 peratus unjuran kerajaan, kata Standard Chartered.

Bank itu berkata kenaikan harga bahan api pada September 2013 akan terus menambah bacaan inflasi sehingga September 2014. 

"Kami juga menjangkakan kerajaan dan mengurangkan subsidi secara berperingkat sepanjang tahun walaupun masa yang tepat untuk mengurangkannya sukar dijangka," kata bank antarabangsa itu. 

Penarafan kredit Malaysia juga kekal stabil tahun depan, berikutan agensi penarafan menjangkakan lanjutan rasionalisasi subsidi, katanya. 

Pasaran buruh yang sihat juga akan menambah tekanan inflasi berikutan perniagaan mungkin mendapati mudah untuk melepaskan peningkatan kos. 

"Walaupun inflasi dijangkakan tinggi tahun depan, Bank Negara Malaysia mungkin tidak menaikkan kadar dasar semalaman sehingga trend pertumbuhan kukuh.

"Bank pusat akan menunggu sehingga permintaan menarik inflasi muncul dan mula menambah inflasi dipacu bekalan menerusi pengurangan subsidi," kata Standard Chartered.

Permintaan luar yang semakin baik dijangka menyokong akaun semasa, katanya. - Bernama

Well-being index, what? - Tan Poh Kheng


DECEMBER 04, 2013

Higher fuel prices and the removal of white sugar subsidies have sparked a new round of fears for escalating transportation costs and spiraling inflationary pressure. With electricity tariff now confirmed to rise by 15% come January and the 6% GST thereafter, prices of many things will move up, adding to the already heavy financial burden of many.

Just as many sigh over the rising prices, government officials have tossed a report that claims that the well-being index of Malaysians has improved by 2.5%.

According to the so-called Malaysian Well-Being Report 2013, the well-being index of Malaysians has improved by 25.4 points from 2000 to 2012, or an annual increase of 1.9%.

Ironically, the UN's Global Report on Happiness 2013 indicates that Malaysia's ranking has dropped from 51st last year to 56th this year. So, do we really improve on our happiness index after all?

According to our report, among the various parameters that make up the well-being index, we have performed best in transportation and housing, up 136.9 and 36.9 points respectively.

Are you serious? Do we feel that sense of well-being with our transportation system and housing? If improved well-being means more people can now afford cars and motorcycles, how about the perennial traffic snarls that we have to bear with each day? How about parking problems, omnipresent tolls and fuel price hike? Are they making us any happier?

Other than rising goods prices and skyrocketing property prices, those living in urban areas particularly have to experience heavier work pressure and financial burden. With many people living under tremendous stress, where is our sense of well-being?

Perhaps an official "stressful life index" could be more convincing.

Family relationships and health are two key factors that will determine the level of happiness of an individual. With these two parameters on the low side, we can only say that the happiness level of Malaysians is not as great as claimed.

Only a harmonious family relationship can alleviate the work and life pressures of an individual. A blessed family is the source of all happiness, but unfortunately domestic tragedies are taking place every other day across the country, with an array of ensuing social issues.

As for health, the percentage of Malaysians suffering from diabetes tops the region while at least 40,000 others suffer from a variety of cancers.

There are almost 40,000 new cases of heart diseases each year, equivalent to 4.52 new cases each hour, making heart diseases the number one killer in this country. Plagued by all these problems, do we feel any happier now than ever?

While the government's figures have attempted to make Malaysians feel good about themselves, the actual perception of most people is very much different.

I really can't understand why the government keeps painting a rosy picture of the country while many in the street are struggling to make ends meet. - mysinchew.com, December 4, 2013.

* This is the personal opinion of the writer or publication and does not necessarily represent the views of The Malaysian Insider.

ETP, PPP bantu kekal pertumbuhan, permintaan domestik


Publication: BH
Date of publication: Dec 4, 2013
Section heading: Bisnes
Page number: 005
Byline / Author: Oleh Peck Boon Soon

Pertumbuhan ekonomi Malaysia turun kepada 4.3 peratus pada separuh pertama 2013 daripada 5.6 peratus pada 2012 berikutan penurunan ketara dalam eksport, sambil permintaan domestik kekal berdaya tahan.

Dalam banyak perkara, saya percaya penurunan pertumbuhan ekonomi pada separuh pertama tahun ini adalah bersifat kitaran, dijejaskan oleh permintaan luar yang semakin lemah bagi eksport negara.

Pada masa sama, permintaan domestik berkembang sederhana pada separuh pertama 2013, sebahagiannya disebabkan oleh ketidaktentuan pasaran menjelang pilihan raya umum pada Mei lalu.

Pertumbuhan permintaan domestik bagaimanapun kekal berdaya tahan sepanjang tempoh itu, terima kasih sebahagiannya kepada Program Transformasi Ekonomi (ETP) kerajaan serta pelbagai inisiatif koridor ekonomi.

Inisiatif berkenaan, bersama dengan pelaksanaan beberapa projek kerjasama awam-swasta (PPP) sejak 2010, menerajui kebangkitan kitaran pelaburan baru di negara ini.

Kitaran pemulihan

Menuju ke depan, kami menjangkakan Malaysia akan berada dalam kitaran pemulihan, dipengaruhi oleh peningkatan permintaan domestik yang mapan selain pemulihan dalam eksport.

Walaupun pengukuhan fiskal kerajaan serta beberapa langkah penyusunan semula yang dibentangkan dalam Bajet 2013 berkemungkinan akan mengehadkan arah aliran kenaikan permintaan domestik, saya menjangkakan pertumbuhan permintaan domestik akan kekal berdaya tahan, dipacu oleh pemulihan dalam kitaran pelaburan swasta serta peningkatan berterusan perbelanjaan pengguna.

Pemulihan eksport akan memberikan rangsangan tambahan kepada pertumbuhan ekonomi pada 2014, selepas prestasi kurang memberangsangkan dua tahun berturut-turut pada 2012 dan 2013.

Daripada segi keseimbangan, dijangkakan Keluaran Dalam Negara Kasar (KDNK) sebenar berkembang pada kadar lebih pantas 5.4 peratus pada 2014, selepas berkembang sederhana kepada 4.7 peratus tahun ini.

Sementara itu, inflasi dijangka bergerak pada arah aliran lebih tinggi antara 2.8 hingga 3.2 peratus pada 2014 susulan penyusunan semula subsidi dan akan meningkat kepada 3.8 hingga 4.2 peratus apabila cukai barangan dan perkhidmatan (GST) dilaksanakan.

Kenaikan semasa inflasi kebanyakannya dipengaruhi dasar dan bank pusat melihatnya sebagai fenomena `sementara' serta tidak melihat keperluan menaikkan kadar faedah dalam masa terdekat di sebalik jangkaan kenaikan inflasi.

Kawal kenaikan inflasi

Begitupun, saya percaya adalah penting bagi bank pusat mengambil langkah awal untuk mengawal jangkaan kenaikan inflasi, memandangkan inflasi dijangka meningkat pantas bagi dua tahun akan datang.

Sebagai rumusan, adalah dijangkakan bank pusat akan menaikkan kadar dasar semalaman (OPR) sebanyak 25 mata asas kepada 3.25 peratus bermula daripada suku ketiga 2014 atau selepas itu.

Pengurangan pelonggaran kuantitatif

Di peringkat global, pengurangan program pelonggaran kuantitatif (QE) Amerika Syarikat (AS) yang kini hanya menunggu masa berkemungkinan akan menerajui aliran keluar modal jangka pendek dari Malaysia, di samping kelemahan dalam mata wangnya.

Sebaik saja tempoh masa pengurangan QE dapat dipastikan, ringgit dijangka akan menjadi lemah berkemungkinan kepada RM3.30 bagi setiap dolar AS, sebelum kembali kukuh kepada paras RM3.20 apabila situasi kembali normal.

Di sebalik kelemahan nilai ringgit, saya tidak menjangkakan bank pusat akan menaikkan kadar dasar utamanya hanya semata-mata untuk meredakan tekanan ke atas ringgit.

* Penulis ialah Ahli Ekonomi RHB Research Institute Sdn Bhd.

Bukti kerajaan laksana pembaharuan fiskal: Moody's


Publication: BH
Date of publication: Dec 4, 2013
Section heading: Bisnes
Page number: 001

Moody's Investors Service berkata, struktur tarif elektrik baharu yang diumumkan semalam menunjukkan kerajaan telah bersedia melaksanakan pembaharuan fiskal.

"Kenaikan itu akan mempunyai impak sekali saja ke atas inflasi tetapi ia akan reda," kata Naib Presiden Sovereign Risk Group, Christian de Guzman (gambar) pada sidang media di Kuala Lumpur, semalam.

Beliau berkata, mempunyai terlalu banyak subsidi berat mungkin tidak bagus untuk inflasi kerana negara seperti China, Indonesia dan India, dengan harga utiliti dan petrol yang rendah, mengalami indeks harga pengguna (CPI) tidak menentu yang tinggi.

Menteri Tenaga, Teknologi Hijau dan Air, Datuk Seri Dr Maximus Ongkili kelmarin mengumumkan kadar tarif elektrik di Malaysia akan meningkat 14.98 peratus atau 4.99 sen kepada 38.53 sen setiap kWh, berkuat kuasa 1 Januari, 2014.

Prospek semakin baik

Struktur tarif baharu itu serentak dengan kenaikan harga bahan bakar pada September dan pengumuman Cukai Barang dan Perkhidmatan (GST) yang akan dilaksanakan pada April 2015.

"Inilah bukti akan komitmen Malaysia untuk melaksanakan pembaharuan fiskal," kata Guzman.

Moody's Investors Service bulan lalu mengekalkan kadar kedaulatan 'A3' Malaysia, tetapi menukarkan tinjauan itu kepada positif daripada stabil, dirangsang oleh prospek semakin baik untuk pengukuhan dan pembaharuan fiskal serta pertumbuhan daya tahan negara, inflasi dan lebihan akaun semasa yang baik.

Kebimbangan mengenai ketidaktentuan politik berkurangan selepas pilihan raya umum negara pada Mei dan ini membolehkan kerajaan memulakan pembaharuan fiskalnya, kata Guzman lagi.

Increase in power tariff a necessity


Publication: NST
Date of publication: Dec 4, 2013
Section heading: Business Times
Page number: 005

Question: Why does the electricity tariff need to be reviewed?

Answer: The government cannot continue to subsidise increasing fuel prices. The country needs to move from blanket to targeted subsidies as subsidies tend to result in inefficient allocation of resources and, therefore, distorts the economy.

According to the International Monetary Fund (IMF) report in 2011, when low- to medium-income countries apply blanket subsidies, about 46 per cent of the energy subsidies benefit only the top 20 per cent of society with only seven per cent of it reaching the lowest 20 per cent of the population. This is because the rich generally consume higher volumes of scarce resources compared to the poor. The consumption by the rich could almost be limitless, if the goods are too cheap.

For the poor, however, consumption is always limited no matter how cheap a resource/good may be.

Adjustment of electricity tariffs is one of the steps to restructure subsidies into a form that is more targeted and sustainable. This subsidy rationalisation exercise has been discussed since 2010 by Pemandu through its subsidy labs and public engagement initiatives.

Question: We understand that there is a big reserve margin in electricity. Are we paying more for this excess capacity?

Answer: After taking into account scheduled and unscheduled outages and derating, the operating reserve margin is now between five and 21 per cent.

The recent Sabah experience has shown that the lack of a healthy reserve margin entails a system to become unreliable and unstable.

As the country's economic growth is still on a positive trajectory, the excess capacity is required to cater for the growing demands of consumers. Plants take years to build and a comfortable buffer is required to maintain reliable supply of energy, without disruption to our future economic growth.

According to the Peninsular Malaysia Power Development Plan, the projected reserve margins over the next 10 years will decline to 16.4 per cent in 2023, despite the new plants.

Tenaga Nasional Bhd (TNB) will always have a prudent reserve margin to cater for scheduled and unscheduled outages in order to minimise blackouts and any other emergencies, in line with other Asean utility companies.

Question: TNB has been making profit every year, shouldn't electricity tariffs be lowered to help Malaysians deal with high costs of living, rather than increased?

Answer: TNB has to be profitable. It pays taxes and its performance is benchmarked against both local and global peers.

There are key performance indcators (KPIs) to meet. Profits are needed for capital expenditure to maintain an efficient capital structure and for improvements in the network's performance (transmission and distribution).

TNB's return on invested capital is below its cost and its profits are lower than its capital expenditure.

In other words, if TNB's profit does not grow in line with its debt and assets, it will not be able to effectively serve future customers.

Question: Will GST be imposed on my electricity bill?

Answer: As per the 2014 Budget, GST will be imposed on all consumers with effect from April 2015. However, domestic consumers using 1-200 kilowatt per hour (kWh) per month will not be subjected to GST. Furthermore, they will not be affected by the tariff hike which will take effect January 1 2014.

Question: Why do I need to contribute to the RE fund?

Answer: Renewable Energy (RE) is a national agenda requiring full participation from the rakyat.

Developing the RE sector will help us to diversify our fuel mix. Monies collected for the RE Fund will be administered by the Sustainable Energy Development Authority Malaysia and will be used to pay RE players who generate electricity from RE sources through the Feed-in-Tariff (FiT) mechanism.

The best thing about FiT is that individuals who generate power from solar PV systems installed on roofs, can connect to the grid and get paid from the fund through TNB (about RM400-RM500 per month for 21 years for a 4kWp system).

Currently, the amount of electricity generated from RE sources is 121MW, which is only one per cent of total generated power. The target is to generate 2,080MW by 2020.

Question: There are allegations that independent power producers (IPPs) are raking in huge profits while enjoying gas subsidies. Is this true?

Answer: No, this is not true as IPPs do not benefit from any subsidies. Electricity consumers are the beneficiaries of gas subsidies via subsidised electricity tariffs. IPPs' and TNB's profits are indifferent to gas price, as this is a pass-through cost.

Question: The opposition and people often ask why IPPs are allowed to buy liquefied natural gas (LNG) at an 80 per cent discount, but people still have to buy petrol at increased prices?

Answer: IPPs do not benefit from any gas subsidies. Electricity consumers are the beneficiaries of the controlled gas price set by the government, which is much lower than the market price.

As for LNG, it is all purchased at international market price.

The diagram (pictured above) depicts the chain of beneficiaries of the controlled gas price.

Question: How significant is the saving from this subsidy reduction and is it going to help the government manage its budget for the coming year? Isn't there any other way for the government to reduce the budget deficit?

Answer: The size of government subsidies is significant. Subsidies are the main cause of the budget deficit.

While there are other ways to reduce the fiscal deficit, to forfeit this and look into other ways is akin to avoiding one problem to solve another. The problem will only grow more severe in time.

The government is running on a budget deficit and this is an issue that requires immediate action. By reducing the subsidies, the government can manage its funds more efficiently.

If we do not target the fiscal deficit and attempt to solve it now and instead just sweep the problems under the carpet, it is definitely not helping the country to move forward.

Malaysia serious about debt reduction


Publication: NST
Date of publication: Dec 4, 2013
Section heading: Business Times
Page number: 003

KUALA LUMPUR: Malaysia's energy and subsidy rationalisation shows its commitment to implementing fiscal reforms, said Moody's Investors Service and JPMorgan Chase Bank.

The latest electricity tariff hike, coupled with fuel price rise and implementation of the goods and services tax (GST) in 2015, will help reduce fiscal deficits and move the country forward, they added.

Moody's senior analyst and sovereign ratings group vice-president Christian de Guzman said the tariff hike will have a one-off impact on inflation.

Having too many heavy subsidies may not be good for inflation as countries such as China, Indonesia and India, where utility and petrol prices are low, see highly volatile consumer price indices, de Guzman said at a briefing here yesterday.

ff review represented a further push for fiscal consolidation by the government. It would also save up to RM4 billion in both foregone revenues from national oil company Petroliam Nasional Bhd and direct government subsidies.

"We had previously been sceptical of the likelihood of sustained fiscal consolidation but more recently, the evidence seems to suggest that fiscal reform is moving faster than expected and is a very positive development," Bernama quoted JP Morgan as saying in a research note yesterday.

"This may change the perception of investors around the fiscal risks in Malaysia and help provide support to the capital account."

Energy, Green Technology and Water Minister Datuk Seri Dr Maximus Ongkili said on Monday electricity rates in Peninsular Malaysia will go up by 14.98 per cent, or 4.99 sen, to 38.53 sen per kilowatt hour, from January 1.

Moody's has retained Malaysia's A3 sovereign rating, but changed the outlook to positive from stable.

This is based on improved prospects for fiscal consolidation and reforms and the country's resilient growth, benign inflation rate and current account surplus.

"Concerns of political instability have faded quite a bit after the country's general election in May, and that allows the government to push through its fiscal reforms," de Guzman said.

He said while the execution of reforms will be politically and administratively challenging, it will result in narrower fiscal deficits that will stabilise the country's debt dynamics.

"We are still waiting for active implementation of reforms to see how deficits will improve, before a possible rating change over the next 12 to 18 months," he said.

Meanwhile, according to Moody's Analytics, the credit risks faced by Malaysian companies in aggregate had improved tenfold over the last five years and by more than 50 per cent in the last 12 months.

Its senior director and head of credit and portfolio solutions in Asia Pacific, Vanessa Wu, said corporates in Malaysia have lowered their market leverage - liabilities as percentage of enterprise value - substantially since the global financial crisis.

"They have also improved their theit business risk slightly. The improve credit risks for companies across the different industries in Malaysia are in line with the country's improving trend," she said.

The only exceptions to the better credit profiles are in the consumer durables and consumer services sectors, she added.

Rasionalisasi subsidi perlu untuk teguhkan ketahanan ekonomi - Najib


2013/12/05 - 12:08:28 PM
PRESIDEN UMNO, Datuk Seri Najib Razak ketika menyampaikan ucapan dasar
sempena Perhimpunan Agung UMNO 2013 bertema 'UMNO: Mewajah Masa Depan'
di Dewan Merdeka, Pusat Dagangan Dunia Putra (PWTC), hari ini. - Foto Aizuddin Saad

KUALA LUMPUR: Perdana Menteri, Datuk Seri Najib Razak berkata usaha rasionalisasi subsidi merupakan inisiatif konsolidasi fiskal yang perlu dilakukan demi memperteguhkan ketahanan ekonomi negara. 

Beliau berkata pelbagai program transformasi ekonomi yang dilaksanakan termasuk melalui rasionalisasi subsidi petrol dan gula telah juga telah menunjukkan kesan positif melalui peningkatan prospek penarafan kredit negara. 

"Agensi penarafan kredit utama antarabangsa Moody's (Moody's Investors Service) baru-baru ini telah meningkatkan prospek penarafan kredit Malaysia daripada stabil kepada positif. 

"Ini bermakna terdapat potensi untuk penarafan kredit negara dinaikkan daripada A3 kepada A2 jika dasar rasionalisasi subsidi ini diteruskan di mana hutang akan dapat dikuncupkan," katanya ketika menyampaikan ucapan dasar bertema "Mewajah Masa Depan" sempena Perhimpunan Agung Umno ke-64 di Dewan Merdeka, Pusat Dagangan Dunia Putra (PWTC) di sini, hari ini. 

Najib, yang juga Presiden Umno, berkata peningkatan proses penarafan kredit akan dapat mengurangkan kos pinjaman selain meningkatkan keyakinan dunia kepada Malaysia sekaligus memajukan ekonomi negara. 

"Sebagai analogi, jika kita makan ubat antibiotik, kita perlu mengambilnya mengikut jadual yang ditetapkan dan perlu makan sehingga habis. Barulah kita akan sembuh sepenuhnya," katanya. 

Beliau juga menyifatkan dakwaan sesetengah pihak bahawa Barisan Nasional menaikkan harga minyak sebaik menang pilihan raya sebagai tidak benar memandangkan harga komoditi itu bergantung kepada pasaran antarabangsa dan berada di luar kawalan ekonomi dalaman sesebuah negara. 

"Sebenarnya harga minyak tak naik, cuma kita kurangkan subsidinya sahaja sebagai langkah rasionalisasi. Ini kerana kita tidak boleh lagi terus kekal menampung subsidi petrol yang mencecah RM24.8 bilion setahun. 

"Tambahan lagi subsidi sebelum rasionalisasi ini diberikan secara pukal sehinggakan mereka yang tidak layak untuk dapat, juga turut menerima," kata Najib. 

Untuk itu, katanya, kerajaan kini memberikan subsidi bersasar kepada kelompok yang memerlukan seperti Bantuan Rakyat 1Malaysia (BR1M) yang secara berperingkat akan mencapai jumlah RM1,200 kelak, termasuk caruman Insurans Takaful Berkelompok Rakyat 1Malaysia bernilai RM50 kepada semua ketua isi rumah penerima bantuan itu yang memberi perlindungan maksimum RM30,000 jika berlaku kematian atau hilang upaya kekal. 

Transformasi ekonomi Malaysia, kata Najib, bukan sahaja menerima pengiktirafan dari dalam negara, malah prestasinya turut diakui penilai antarabangsa. 

Beliau memberi contoh peningkatan Pendapatan Negara Kasar perkapita yang melonjak daripada AS$257 pada 1957 kepada AS$9,970 pada tahun lepas, iaitu peningkatan hampir 4,000 peratus dalam tempoh lebih lima dekad. 

Katanya pendapatan per kapita juga bakal meningkat sebanyak 37 peratus apabila ia dijangka mencecah RM34,126 pada 2014 berbanding RM24,879 pada 2009. 

"Jika dicongak, besar kemungkinan pendapatan per kapita pada tahun 2020 kelak mampu melebihi sasaran RM46,500 atau AS$15,000. Ertinya di sini, Insya-Allah, kita mampu menjadi negara maju lebih awal daripada tahun 2020," tambahnya. 

Perdana Menteri turut menarik perhatian bahawa kadar inflasi negara juga kekal pada paras 2.2 peratus pada suku ketiga tahun ini. 

Di hadapan hampir 3,000 perwakilan Umno dari seluruh negara, Najib turut mengambil kesempatan menerangkan isu cukai barang dan perkhidmatan (GST) yang sering dipergunakan pembangkang bagi menakut-nakutkan rakyat seolah-olah kerajaan menindas mereka. 

Najib berkata, Malaysia perlu turut sama melaksanakan sistem percukaian itu, yang terbukti berkesan setelah dilaksanakan di lebih 160 negara, untuk kekal kompetitif. 

"Sekiranya GST ini memudaratkan rakyat dan negara, masakan majoriti negara di dunia telah menggunapakai sistem percukaian ini, tambahan pula GST pada kadar enam peratus ini merupakan yang terendah di kalangan negara Asean," katanya. 

Semasa membentangkan Bajet 2014 Oktober lepas, Perdana Menteri mengumumkan cukai tunggal GST bagi menggantikan cukai jualan dan perkhidmatan sedia ada, dan akan dikuatkuasakan pada 1 April, 2015, pada kadar enam peratus. - BERNAMA

GST: Jangan terpengaruh dakyah pembangkang - Najib


2013/12/05 - 11:08:45 AM

KUALA LUMPUR: Datuk Seri Najib Razak menegaskan, Cukai Barang dan Perkhidmatan (GST) yang akan dilaksanakan pada 1 April 2015, bukanlah cukai tambahan baru, sebaliknya menggantikan cukai jualan dan cukai perkhidmatan yang bakal dimansuhkan. 

Perdana Menteri berkata, bagaimanapun, hakikat kepentingan GST terhadap ketahanan dan keteguhan ekonomi negara, dipusing dan dipesong faktanya oleh pihak pembangkang. 

"Sehinggakan ramai yang menjadi keliru kononnya, cukai GST ini akan menindas rakyat. Pokoknya, rakyat di negara ini tidak boleh terpengaruh dengan dakyah pembangkang yang ternyata tidak berasas," katanya ketika menyampaikan dasar sempena Perhimpunan Agung UMNO bertema "UMNO: Mewajah Masa Depan" di Dewan Merdeka, Pusat Dagangan Dunia Putra (PWTC) di sini, sebentar tadi. 

Najib yang juga Presiden UMNO menjelaskan GST adalah satu sistem percukaian yang terbaik setakat ini dan terbukti berkesan serta perlu dilaksanakan untuk negara kekal kompetitif. 

"Tambahan pula, lebih 160 negara di dunia sudah melaksanakan GST. Sekiranya GST ini memudaratkan rakyat dan negara, masakan majoriti negara di dunia mengguna pakai sistem percukaian ini. Tambahan pula, GST pada kadar 6 peratus ini adalah yang terendah di kalangan negara ASEAN. 

"Oleh yang demikian, usahlah kita risau, beberapa barangan dan perkhidmatan asas sebenarnya dikecualikan dari cukai GST. Antaranya beras, gula, garam, tepung, minyak masak, kacang dal, rempah ratus, ikan masin, cencalok, budu mahupun belacan," katanya.