Nuffnang Add

Friday, February 7, 2014

What is a fair profit?

Posted on 2 February 2014 - 08:36pm
R. Nadeswaran
14. (1) Any person who, in the course of trade or business, profiteers in selling or offering to sell or supplying or offering to supply any goods or services commits an offence.
(2) For the purpose of this Act, “profiteer” means making profit unreasonably high.

15.(1) The Minister shall prescribe the mechanism to determine that profit is unreasonably high and different types of mechanism may be prescribed to cater for different conditions and circumstances as the Minister deems fit.
(2) In formulating the mechanism under subsection (1), the Minister may take into consideration the following matters:
(a) any tax imposition;
(b) the supplier’s cost;
(c) supply and demand conditions;
(d) the conditions and circumstances of geographical or product market; or
(e) any other relevant matters in relation to the prices of goods or charges for services.
Clauses in the the Price Control and Anti-Profiteering Act 2011

AT LEAST on two occasions previously, this column touched on the subject of certain aspects of the law and its implementation went on to illustrate why sometimes, the law is an ass. Now, after doing a lot of “homework”, there is a reason for a third.

The above excerpts are self-explanatory. Shortly after its implementation in April 2011, and after it was launched, the then Domestic Trade, Cooperatives and Consumerism Deputy Minister Datuk Tan Lian Hoe said with the introduction of the Act, action could be taken against traders who indiscriminately raised prices.

“Through this legislation, we aim to rein in irresponsible traders who engage in profiteering, especially during the festive seasons and in times of crisis,” she was quoted as saying.

Three years later, the authorities are still cracking their heads on how to stem the soaring prices, but there is bewilderment as to how this all-conquering piece of legislation is going to help. Both of the clauses (above) offer little assistance.

Before we scream “profiteering”, can anyone tell us what rate of profits would be deemed fair and what would be deemed profiteering? First of all, it must be admitted that these are subjective.

Even assuming that something has been done, the first question is: Has the minister set any mechanism?

If so, let’s take the humble ais kosong (iced water) for example. If the minister takes all the five factors into consideration, what would be a fair price for the consumer to pay? This writer would venture to say that even 5 sen crosses the boundary on “fair profits” as the price in restaurants varies from 40 sen to 80 sen and in some pubs, it goes up to RM2.

So, can the law be used in such instances? If so, why has no action been taken against operators? After all, the ministry claims its officers have inspected thousands of outlets.

Does opening a cup of noodles and pouring boiling water into it warrant a RM5 price tag? Does a transparent plastic bag for putting small quantities of liquids at airports being sold for 20 sen constitute profiteering? Ask Malaysia Airport Berhad because their notices at the LCCT say so!

On the same token, would paying RM20,000 for an Approved Permit to import a car be profiteering? After all, the government dishes them out free of charge and no one screams “profiteering”.

There are hundreds and thousands of goods and services where the prices cannot be determined by human beings. For example, if a doctor charges a certain sum for a certain kind of surgery, how is the minister going to determine what is a fair price?

What about the consultants engaged by government departments and agencies? How are their fees determined? Can the five factors justify RM7 million for an idea which is to be implemented by the government?

We are not in a socialist state where everything is determined by the government. It can only be done if the state buys up all the products. They can then be sold in state-run shops at fixed prices.

Ours is supposed to be a thriving economy in which market forces – supply and demand – should determine the price of goods.

But then, the Act was never promulgated for coming down on profiteers. There’s a different twist to it and Deputy Finance Minister Datuk Ahmad Maslan let the cat out of the bag.

“The prices will usually rise because they (businesses) do not scrap the 10% tax from the original system, but continue to add the 6% from the GST system to the price.

“So we will use the existing (Price Control and Anti-Profiteering) Act to ensure there is no abuse of the GST when it is implemented,” he said in reply to a supplementary question from Senator Datuk Abdul Rahman Bakar.

Enough said on profiteering and fixing prices of goods and services.

R. Nadeswaran read and re-read the amendments to the Price Control Act which was done while he was away in London and came to the conclusion that the law is indeed an ass. Comments:

Ringgit falls to fresh record low of RM2.624 against Singapore dollar

FEBRUARY 07, 2014
After three days of softening to an all-time low of RM2.622 against the Singdollar
last Thursday, the ringgit fell further to RM2.624 at the start of this week,
said The Straits Times. – The Malaysian Insider pic, February 7, 2014.
The Malaysian ringgit hit a fresh record low against the Singapore dollar this week as several regional currencies continue to stay weak, which analysts attributed to capital outflows from emerging markets to developed markets.

The Straits Times reported that just three days after softening to an all-time low of RM2.622 against the Singdollar last Thursday, the ringgit fell further to RM2.624 at the start of this

It was hovering around RM2.6207 yesterday, said the republic's authoritative newspaper.

The ringgit's persistent weakness was not so much due to the Singdollar gaining strength, but rather a massive outflow of capital from the emerging markets back to developed markets, experts told broadsheet.

"Overall, in terms of fiscal and financial strength, (Singapore) is perceived to be stronger, so our currency has held up better and it looks as if the ringgit has been weakening against the Singdollar," Fundsupermart general manager Wong Sui Jau was quoted as saying.

Oanda currency analyst Wu Mingze agreed, telling The Straits Times: "In terms of fundamentals, Malaysia is not looking great, but it's not that bad either compared to Thailand, the Philippines, or Vietnam."

He added that despite coming close to a current account deficit in the middle of last year, Malaysia's trade surplus had been improving, which would help to keep its current account in the black.

The outflow of capital has hit emerging market currencies, with the Thai baht and Indonesian rupiah among those particularly hard-hit.

One Singdollar was trading at 26.86 Thai baht yesterday evening. It was also equal to 9,611 Indonesian rupiah.

It was hard to say how long the volatility will last or how low the currencies could go, the analysts added.

However, judging by past market swings, Wu said it was likely that Malaysia's central bank would intervene if the ringgit depreciates to as low as RM3.80 against the US dollar.

Today, one US dollar buys about RM3.33.

But Asian currencies would have to ride out the volatility until confidence returns, said Wong. "When we will hit bottom, it's hard to say. But confidence will return and the rebound could be quite fast."

Companies said the weak ringgit has not affected business much.

Mike Lim, executive director of bottling firm Dr Who, which imports some material from across the Causeway, said the weaker ringgit was a cushion against general rising costs in Malaysia. "But we don't expect it to stay weak very long," he said. – February 7, 2014.

Kelantan Customs task 30 officers to give explanation on GST

03 February 2014| last updated at 09:51PM

KOTA BARU: Kelantan Customs has tasked 30 of it officers to explain to the people of the state about the Goods and Services Tax (GST) which will be implemented on April 1 2015.
Its chief Datuk Azis Yacub said they will also go to every nook and corner in the state to provide information ion the GST, which has been set at just six per cent.

The GST will replace the existing sales tax and service tax which total 16 per cent. - BERNAMA

Thursday, February 6, 2014

Corak berbahasa pengaruhi komunikasi

2014/02/06 - 02:40:02 AM 

Cadangan supaya jemaah menteri diberi kursus untuk berhadapan dengan media adalah baik. Sesetengah menteri tidak memiliki kemahiran berkomunikasi yang baik semasa berhadapan dengan media. Mereka juga didapati tidak menguasai asas proses komunikasi untuk menyampaikan maklumat dengan jayanya.

Secara umumnya, komunikasi membabitkan penyampaian maklumat yang kemudian boleh membawa kepada penyebarannya. 

Oleh itu, adalah penting untuk seseorang itu mempunyai pengetahuan baik tentang proses penyampaian dan penyebaran ini. 

Ini untuk memastikan sesuatu maklumat itu difahami dengan baik untuk disebarkan kelak.

Komunikasi berkesan, yakni kebolehan menyampaikan maklumat dengan baik, lebih-lebih lagi secara lisan, adalah antara syarat penting dalam perkembangan kerjaya banyak pihak. Ia memberi tumpuan kepada pelbagai unsur komunikasi yang berjaya, termasuklah kebolehan bercakap dengan pihak yang mempunyai sikap permusuhan.

Kebolehan begini sudah tentu amat bernilai kepada seseorang menteri dalam memberi tindak balas kepada pelbagai isu negara sewaktu berhadapan dengan media dalam komunikasi kelompok kecil. Ia juga penting apabila menghadapi khalayak dalam komunikasi awam.

Selain ini, bahasa ikut memainkan peranan penting dalam komunikasi. Melalui penggunaan bahasa yang jelas dan tepat, seseorang itu dapat menyatakan pendapat dan pemikirannya bukan saja dengan mudah, tetapi baik pula. 

Perkataan dan susunannya dalam pelbagai gaya, tentu boleh menghasilkan pelbagai kesan.

Sebagai contoh, dalam kebanyakan keadaan, penggunaan perkataan dan ayat konkrit yang lebih langsung sifatnya dan tepat pula mesejnya, didapati lebih berkesan daripada penggunaan gaya abstrak.

Penggunaan perkataan dan ayat abstrak boleh membawa kepada pelbagai pengertian dan salah faham.

Aspek bahasa 

Perkataan adalah aspek bahasa yang penting dalam komunikasi. Melalui pemilihannya yang tepat, seseorang itu bukan saja mampu menghuraikan isu rumit. Dia juga dapat berkomunikasi dengan kumpulan sasar lebih lancar yang dapat memahami maklumat yang disampaikan itu dengan jelas. 

Untuk menyampai dan menyebarluaskan dasar kerajaan, seorang menteri itu perlu antaranya menggunakan corak bujukan semasa berkomunikasi, baik dengan media mahupun khalayak. 

Corak berbahasa ini mempunyai dampak penting ke atas rakyat, untuk membuat keputusan positif terhadap maklumat yang disampaikan.

Bahasa bujukan

Tujuan bahasa bujukan adalah untuk membangkitkan kepercayaan dan mewujudkan keyakinan pada pihak yang disasarkan. Dengan ini, pihak yang disasar dapat dipengaruhi untuk menukar sikap mereka daripada yang negatif kepada yang sebaliknya. 

Sebagai contoh, ini boleh berlaku apabila rakyat mula menerima gagasan untuk berkongsi kenderaan semasa berulang-alik ke tempat bertugas, setelah diusulkan oleh kerajaan.

Untuk diterima rakyat, usul kerajaan ini perlu dilakukan berlandaskan logik. Ini bermakna ia menggunakan pertimbangan rasional yang boleh mengambil bentuk paparan dalil. 

Untuk ini, pelbagai bukti beberapa sumber digunakan untuk memperlihat kearifan tindakan berkongsi kenderaan itu.

Selain dalil digunakan, kredibiliti pihak bercakap adalah syarat lain yang penting dalam komunikasi, khususnya corak bujukan.

Sehubungan ini, beberapa aspek, antaranya kecekapan, amanah dan orientasi pada pihak bercakap penting. 

Seorang menteri berkebolehan, boleh dipercayai dan berprinsip, sewaktu menyampaikan maklumat mengenai cukai barangan dan perkhidmatan (GST), didapati lebih berjaya memujuk rakyat menerima gagasan baharu ini. Beliau dilihat seorang yang berwibawa.

Kewibawaan ini yang ikut diperlihat melalui pengetahuan beliau yang luas, setelah memahaminya dengan baik daripada taklimat yang diberikan dan pembacaan sendiri, sudah tentu dapat menyakinkan rakyat segala apa yang disampaikan mengenai GST itu adalah rasional, dan perlu disokong.

Dalam pada itu, bahasa bujukan itu yang digunakan oleh menteri itu hendaklah juga kuat dan mantap dari beberapa segi lain. Antaranya penghujahan, pembuktian dan penyangkalan. 

Secara umumnya, penghujahan adalah usaha mengetengahkan saranan GST dan pewajarannya. 

Pembuktian pula merujuk kepada usaha mengemukakan maklumat mengenai GST. Manakala penyangkalan adalah usaha membantah hujah dikemukakan pihak yang menentang GST.

Sebenarnya bahasa bujukan ini tidak wujud begitu saja. Ia perlu dirancang untuk disampaikan dengan hemat kepada rakyat.

Penulis ialah Profesor Linguistik di Universiti Kebangsaan Malaysia

Panduan barang, perkhidmatan kena GST elak pengguna ditipu

Publication: BH
Date of publication: Jan 31, 2014
Section heading: Bisnes
Page number: 001

Kerajaan akan mengeluarkan satu set panduan lengkap atau `shopper's guide' harga bagi barangan serta perkhidmatan yang akan dikenakan cukai barang dan perkhidmatan (GST), pada 1 Januari 2015.

Panduan yang boleh diakses menerusi laman web itu, akan disertakan dengan jumlah peratusan pengurangan dan peningkatan harga bagi barangan serta perkhidmatan apabila GST dilaksanakan pada 1 April tahun depan.

Timbalan Menteri Kewangan, Datuk Ahmad Maslan, berkata panduan lengkap itu bertujuan membantu pengguna supaya tidak tertipu dengan peniaga yang mengambil kesempatan dan memutarbelitkan harga apabila GST mula diperkenalkan kelak.

Tiga bulan sebelum laksana GST

"Kerajaan akan mengeluarkan satu set panduan lengkap harga barangan dan perkhidmatan pada 1 Januari 2015, iaitu tiga bulan sebelum GST mula dilaksanakan.

"Dalam set panduan itu akan ada beratus harga barangan, senarai nama produk, barangan dan perkhidmatan. Saya sudah melihatnya dan meminta pegawai memperbaiki lagi dengan menyenaraikan kenaikan dan penurunan harga serta peratusannya," katanya pada media selepas Seminar Pemerkasaan Ekonomi Nasional Peringkat Wilayah Persekutuan di Kuala Lumpur, semalam.

Ahmad berkata, kerajaan akan menyenaraikan semua jenis barangan dan perkhidmatan yang selalu digunakan pengguna menerusi set panduan lengkap berkenaan yang akan diedarkan di seluruh negara.

Katanya, pengenalan set panduan lengkap harga barangan dan perkhidmatan yang dikenakan GST itu supaya peniaga, pemborong dan peruncit tidak sewenangwenangnya menaikkan harga barang.

"Semua peniaga, pemborong dan peruncit perlu ingat bahawa kesan akhir GST ialah harga barangan dan perkhidmatan yang sebelum ini dikenakan cukai jualan dan perkhidmatan sehingga 10 peratus turun, bukannya (harga) naik," katanya.

SST dimansuh Mac

Publication: HM
Date of publication: Jan 31, 2014
Section heading: Main Section
Page number: 057
Byline / Author: Oleh Sharifah Norfaezah Wan Ahmad Makki Mashor

Kuala Lumpur: Kerajaan bakal mengumumkan pemansuhan Cukai Jualan dan Perkhidmatan (SST) di Parlimen pada Mac ini bagi memberi ruang kepada pelaksanaan Cukai Barang dan Perkhidmatan (GST) pada 1 April 2015.

Menurut Timbalan Menteri Kewangan Datuk Ahmad Maslan, segala perincian akan dimaklumkan pada hari berkenaan yang turut akan diberitahu tarikhnya kelak.

Katanya, walaupun kerajaan sudah lama bersedia dengan penggunaan GST pihaknya masih giat menjalankan promosi menerusi media cetak dan elektronik bagi membolehkan perkara berkenaan difahami rakyat sepenuhnya.

"Kita akan umumkan pemansuhan SST di Parlimen dan akan membentangkan maklumat lanjut berkenaan perkara ini termasuk kaedah berkaitan," katanya yang belum lagi mahu mengulas lanjut mengenai perkara terbabit.

Beliau yang ditemui ketika majlis Seminar Pemerkasaan Ekonomi Nasional (PENA) peringkat Wilayah Persekutuan semalam berkata, perancangan rapi bagi mengguna pakai sistem cukai itu sudah lama dicapai dan langkah bersesuaian akan diberitahu pada waktu sesuai.

Turut hadir pada sesi berkenaan adalah Pengarah Kastam Wilayah Persekutuan Datuk Mohd Isa Endot.

Dalam perkembangan sama, katanya, kerajaan akan mengeluarkan panduan harga atau 'shoppers guide' tiga bulan sebelum pelaksanaan penuh GST pada tahun depan mengandungi senarai perbezaan harga.

"Tiga bulan sebelum tarikh kuat kuasa GST iaitu waktu jangkaan pada Januari, kita akan edarkan panduan harga supaya pengguna tahu barangan dalam kategori mana sepatutnya mengalami penurunan dan sebagainya. Ini akan dapat membantu orang ramai berkenaan kadar barangan," katanya.

Sementara itu, tidak dinafikan ada sesetengah peniaga yang mulai mengambil kesempatan ke atas sistem ini dengan mengenakan GST ke atas harga barangan mereka.

Katanya, perkara itu dilihat berlaku di beberapa premis sekitar ibu negara selepas pihaknya menerima aduan berkenaannya.

"Kita beri amaran hentikan perbuatan terbabit kerana GST hanya bermula pada satu April 2015 pada kadar enam peratus dan tanpa SST," katanya.

Faedah rasionalisasi subsidi, GST

Publication: BH
Date of publication: Jan 31, 2014
Section heading: Main Section
Page number: 031
Byline / Author: Oleh Anwar Patho Rohman

Meskipun diberi konotasi negatif oleh pembangkang, kerajaan membuktikan ia mampu merancang pelbagai strategi untuk menyelesaikan cabaran kewangan semasa. Ia ada kaitan dengan rasionalisasi subsidi dan sistem cukai barangan dan perkhidmatan (GST) mulai 2015.

Cabaran utama kerajaan kini ialah bagaimana melaksanakan rasionalisasi subsidi tanpa membebankan golongan berpendapatan rendah dan sederhana.

Cabaran kedua pula bagaimana hendak menangkis dengan bijak dakwaan pihak lain terutama pembangkang kononnya ekonomi Malaysia berada dalam keadaan teruk, hutang negara tidak terurus dan silap hari bulan negara boleh menjadi muflis.

Kenyataan pemimpin pembangkang dan pertubuhan bukan kerajaan (NGO) membayangkan seolah-olah bebanan hutang Kerajaan Pusat menyebabkan rakyat menerima kesannya.

Malah, pembangkang mendakwa negara akan muflis menjelang 2019. Akibatnya ramai kalangan rakyat menjadi keliru dan menimbulkan persepsi negatif terhadap kerajaan.

Hakikatnya, pelbagai usaha dan pelan tindakan sudah serta sedang dilaksanakan kerajaan bagi menangani isu berbangkit atau dibangkitkan pihak tertentu mengenainya.

Rasionalisasi subsidi

Apa yang perlu difahami rakyat sekarang ialah mengapa rasionalisasi subsidi perlu dilaksanakan dan apakah manfaat yang bakal diperoleh menerusi tindakan itu.

Mungkin rakyat tidak menyedari kadar peningkatan jumlah subsidi bahan api yang terpaksa ditanggung kerajaan demi memenuhi keperluan rakyat setiap tahun terutama antara 2000 hingga 2012.

Sebagai rujukan, pada 2000, jumlah subsidi bahan api yang ditanggung kerajaan RM4.8 bilion, tetapi pada 2011, jumlahnya meningkat kepada RM36 bilion dan pada 2012 jumlahnya mencecah sehingga RM44 bilion. Berdasarkan jumlah subsidi RM44 bilion ini, apakah kaitannya dengan usaha kerajaan melaksanakan rasionalisasi subsidi.

Jumlah itu dianggap terlalu tinggi dan hampir menyamai bajet perbelanjaan pembangunan kerajaan RM47 bilion pada tahun berkenaan.

Menurut Ketua Kluster Ekonomi dan Pengurusan, Majlis Profesor Negara (MPN), Prof Datuk Dr Noor Azlan Ghazali, jumlah subsidi yang ditanggung kerajaan hari ini adalah beban keterlaluan dalam perbelanjaan kerajaan.

"Berdasarkan jumlah subsidi sebanyak itu, kerajaan boleh berbelanja untuk membina 200 hospital atau mendirikan 400 sekolah atau bersamaan membina lima lebuh raya yang dapat mengelilingi Semenanjung," katanya ketika menjelaskan senario ekonomi negara dalam program Dialog Isu Semasa Negara anjuran Bahagian Perancangan Strategik, Jabatan Perdana Menteri, baru-baru ini.

Justeru, menurut Azlan lagi, rasionalisasi subsidi adalah tindakan yang terpaksa kerajaan lakukan bukan saja bertujuan mengurangkan defisit perbelanjaan, tetapi memberi keadilan kepada rakyat keseluruhannya.

Berdasarkan sistem subsidi yang dilaksanakan hari ini, seluruh rakyat tanpa mengira kedudukan dan status kewangan mereka, terutama orang kaya akan menikmati subsidi berkenaan.

Keadilan untuk semua rakyat

"Untuk beri keadilan kepada seluruh rakyat, kita menggunapakai kaedah mengenal pasti (identification) penerima dan mengagihkan dalam bentuk yang wajar seperti memberi Bantuan Rakyat 1Malaysia (BR1M) dan bantuan RM100 untuk pelajar sekolah," katanya.

Rentetan daripada langkah rasionalisasi ini, timbul pula dakwaan yang kontroversi apabila ada pihak lain menyatakan kedudukan ekonomi negara ketika ini kritikal sehingga mendorong kerajaan mengurangkan subsidi.

Azlan yang juga Naib Canselor Universiti Kebangsaan Malaysia (UKM) menegaskan pada asasnya, langkah rasionalisasi subsidi tidak bermakna kedudukan ekonomi negara goyah.

"Ekonomi Malaysia berkembang 78 kali lebih besar sejak 1970 hingga 2012. Jumlah pendapatan juga meningkat 29 kali, manakala kadar kemiskinan juga dapat dikurangkan 29 kali sepanjang tempoh itu," katanya.

Pada 1970, pendapatan negara berjumlah RM12 bilion dan 39 tahun kemudian ia meningkat menjadi RM713 bilion pada 2009 dan RM938 bilion pada 2012.

Berkaitan dakwaan mengatakan Malaysia berdepan krisis kewangan, beliau menjelaskan bahawa ia bukan disebabkan faktor domestik, tetapi berpunca daripada kejutan ekonomi yang berlaku pada peringkat global.

Put the interests of the rakyat first

Publication: NST
Date of publication: Jan 30, 2014
Section heading: Main Section
Page number: 019
Byline / Author: By P.C. Lee

AAN opposition leader recently released a video to "educate" the people on the impending Goods and Services Tax and its effect on the rakyat through the "Faham GST, Tolak GST" (Understand GST, RejectGST) campaign.

Some points were not just misleading but factually incorrect. This fear-mongering must stop.

It must be pointed out and reiterated that at present Malaysia is practising a dual-consumption tax system - sales tax and services tax (SST). Each are charged at 5-10 per cent and six per cent, respectively. The implementation of GST will see the abolishment of SST.

Some of the points in the video were based on broad assumptions:

IT was based on a GST bill that was tabled in 2009. It was not mentioned that GST will replace SST. The impression was that GST is an additional tax on top of the SST.

We should not jump the gun. Conclusions should be drawn based on the latest bill which will only be tabled in March;

THE list of items to be taxed under GST include food and drinks at mamak stalls and fast food outlets. But don't we already get taxed at fast-food outlets?

GST will replace SST. There won't be any additional tax charged for meals at fast-food outlets. GST will also prevent the cascading tax effect on prices we currently face.

On being taxed at mamak stalls, that would depend on their revenue. GST will be charged only to businesses with revenue exceeding RM500,000. The reach of GST will be broader, encompassing haircuts and even biscuits. Inflation will no doubt occur. But our findings on Australia, a country that has implemented GST a while ago, showed an inflation increase of only 2-3 per cent with modest consumer price index (CPI) increase;

THE people are burdened by the price hikes and GST implementation.

The price hikes on toll, petrol, electricity and sugar are a result of a number of factors, such as subsidy cuts. The implementation of GST is separate from this exercise. In fact, the International Monetary Fund backed the decision to introduce GST and lauded it to be timely; and

THE rakyat only pays SST on a few things. With GST, almost all transactions will be taxed, burdening the people.

Not true. We may not be aware of this fact, but the current sales tax at the rate of five per cent or 10 per cent is already included in the prices we pay for goods purchased. Sales tax is charged at both the manufacturer level and at point of import. These items include clothing, appliances and even electrical items.

GST is a broad-based consumption tax, where more items will be taxed. Due to its nature, intermediaries within production and distribution make tax payments but are able to claim back the GST incurred. As a result, GST isn't an additional cost to businesses. In fact, it may reduce the current cost of doing business. Consequently, prices of some items may even be lower compared with current prices under the SST system. For businesses, GST will, in general, be a zero-sum game.

Personal views are good and a call to understand GST is laudable. However, a video with such broad generalisation and based on assumptions bring to question if it was truly made in the interests of the rakyat.

If the interest is truly in the people's welfare, then let's paint a holistic picture without the biased facts.

P.C. Lee, Kuala Lumpur.

Kenaikan harga perlu penyelesaian lestari

ARKIB : 05/02/2014

TURUN naik harga makanan adalah norma pasaran. Rata-rata hakikat ini dit¬erima oleh rakyat jelata. Malahan pasaran perlukan harga turun dan naik untuk mem¬bolehkan masalah lebihan atau kekurangan produk diatasi. Bila berlaku lambakan, han¬ya melalui harga yang rendah, stok berlebih boleh dijual, begitu juga sebaliknya. Ini ada¬lah fungsi asas harga.

Tetapi, apabila kenaikan harga melebihi paras normal, atau harga meningkat berlebi¬han, gejala ini sukar diterima oleh pengguna terutama yang berpendapatan rendah. Keg¬elisahan mereka ini sebenarnya berasas.

Ini kerana sejak kebelakangan ini, harga makanan menampilkan peningkatan lebih daripada biasa atau berlebihan. Peratus peningkatan lebih tinggi daripada yang di¬tunjukkan sebelum ini.

Persoalan yang timbul adalah: Adakah peningkatan ini disebabkan oleh ketidak¬seimbangan penawaran dan permintaan atau disebabkan oleh orang tengah atau peniaga yang sengaja mahu menangguk keuntungan di dalam situasi pasaran yang menunjukkan trend harga menaik?

Menuding kepada orang tengah sudah menjadi jalan mudah untuk mencari jawa¬pan. Hanya data boleh menjawab persoa¬lan ini, iaitu dengan membandingkan kos pengeluaran dan keuntungan. Semudah itu. Tetapi nampaknya data bukan prioriti utama setakat ini.

Namun, penelitian ke atas dinamik perseki¬taran semasa merumuskan kenaikan harga disebabkan oleh gabungan faktor fundamen-tal dan teknikal. Faktor fundamental merujuk kepada interaksi penawaran dan permintaan. Faktor teknikal merujuk kepada persepsi pengeluar, peniaga dan pengguna mengenai trend pasaran dan yang lebih penting, tinda¬kan yang mereka ambil.

Apabila permintaan mengejar pena¬waran, harga akan meningkat. Dan apabila penawaran melebihi permintaan, harga akan jatuh. Ini hukum pasaran bebas. Pen¬ingkatan taraf hidup, penduduk yang ber¬tambah (di mana dua juta lebih ialah pen¬datang), gaya hidup yang berbeza dan pola pemakanan yang berubah telah meningkat¬kan permintaan semua produk dan komod¬iti makanan.

Dalam kalangan pengguna berpenda¬patan rendah, permintaan ke atas beras meningkat dan makanan harian yang lain seperti sayur, buah, ikan dan ayam daging. Dalam kalangan pengguna berpendapatan tinggi pula, permintaan ke atas makanan ‘berkualiti’, ‘berkhasiat’ dan ‘segera’ telah meningkat. Ini termasuk ayam daging, produk tenusu, sayur segar dan buah-bua¬han temperate, daging lembu dan kambing import serta makanan proses.

Tetapi pengeluaran makanan dalam neg¬eri tidak serancak permintaan.

Data menunjukkan bahawa pengeluaran makanan di Malaysia masih bergerak dalam kadar perlahan dan pergantungan kepada import masih lagi serius. Sektor penge¬luaran masih di takuk lama terutama dari segi teknologi (pengeluaran dan lepas tuai) sehingga bekalannya sering tidak stabil. Ini kerana tanpa teknologi yang sesuai, penge¬luar tidak dapat mengawal penyakit atau produktiviti rendah, kerugian lepas tuai tinggi dan tidak dapat menangani masalah cabaran cuaca.

Pensijilan dan pengawalan kualiti masih jauh di bawah apa yang diamalkan oleh Thailand. Produktiviti buah-buahan dan sayur-sayuran di Malaysia terendah di ran¬tau ASEAN. Kemajuan dalam pengeluaran daging lembu dan kambing masih belum boleh dimegahkan.

Apabila pengeluaran masih di tahap tradisional, kecil-kecilan, sebarang keju¬tan seperti penyakit dan cuaca buruk me¬nyebabkan penawaran menjadi tidak me¬nentu dari segi kuantiti dan kualiti. Sering kita dengar, bila berlaku lambakan durian, buah dokong dan rambutan, harga sangat rendah kerana tiada laluan untuk diproses. Kegunaan untuk diproses adalah sangat-sangat minimum.

Pengeluaran komoditi makanan yang tidak menentu berdepan dengan per¬mintaan makanan yang tidak anjal ataupun tidak berubah dengan pantas apabila paras harga berubah. Maka tidak menghairankan apabila harga meningkat dengan mendadak apabila berlaku kejutan seperti banjir, wa¬bak penyakit dan cabaran lain.

Dalam kata ringkas, pengeluaran ma¬kanan di Malaysia tidak memiliki kapasiti bertahan kerana sangat sensitif kepada ge¬jala alam dan perubahan pasaran. Inovasi yang ada tidak mencukupi untuk mem¬bendung masalah ini.

Import makanan nampaknya mewah, iaitu bekalannya terjamin dan boleh disum¬ber dari banyak negara pengeluar. Keterse¬diaan import secara tidak langsung tidak mendorong sektor makanan negara untuk menjana pembaharuan.

Malaysia memilih untuk mengimport bu¬ruh murah dari luar negara bekerja dalam kebun sayur atau ladang daripada menin¬gkatkan kecekapan dan produktiviti tanah, buruh dan modal. Ia mengatasi masa lah kekurangan buruh dalam jangka pendek tetapi tidak meningkatkan produktiviti dalam jangka masa panjang.

Kenaikan harga makanan juga didorong oleh kenaikan dalam harga input seperti baja, bahan kimia, tanah, buruh dan mes¬in. Walaupun kerajaan melindungi harga petrol dan diesel, namun harga baja telah meningkat 70% dalam dua tahun lepas dan tahap upah juga meningkat.

Dalam pasaran makanan yang tidak me¬nentu dan berisiko tinggi, persepsi adalah pertimbangan utama kepada pengeluar, pe¬niaga dan pengguna dalam membuat kepu¬tusan dan mengambil tindakan.

Peserta industri membaca dan mem¬bentuk persepsi ke atas pengumuman mengenai pelaksanaan GST, penarikan subsidi gula, kenaikan kos input dan upah serta rancangan untuk menarik pelbagai subsidi terutama petrol secara berpering¬kat-peringkat. Besar kemungkinan peniaga mengambil langkah berjaga-jaga dengan meningkatkan paras harga untuk memi¬nimumkan impak perubahan semua ini ke atas perniagaan mereka.

Faktor di atas adalah yang mudah diper¬tahankan untuk menerangkan gejala kenai¬kan harga. Namun, faktor serius yang tidak disedari ramai adalah faktor sistemik yang menular sekian lama, iaitu peminggiran sektor makanan kerana penekanan kepada perindustrian mulai 1980-an. Seperti yang terbukti pada 2008, kejutan krisis mende¬dahkan daya tahan sektor makanan negara yang tipis sehingga menggugat sekuriti ma¬kanan.

Apakah opsyen kepada Malaysia untuk membendung kenaikan harga ini? Seperti biasa, penyelesaian jangka pendek mudah dilaksanakan. Tetapi penyelesaian yang le¬stari memerlukan perancangan dan komit¬men politik yang jitu.

Strategi jangka masa pendek termasuk mengimport produk dan komoditi makanan. Penawaran boleh dianggap stabil kerana ke-bangkitan negara pengeksport seperti China, India, Vietnam, Myanmar selain pasaran yang telah bertapak lama seperti Thailand.

Memantau dan mengawal harga ma¬kanan memang strategi yang baik, tetapi ia memerlukan sokongan seperti pasaran yang kompetitif, sistem maklumat pasaran yang cekap dan kesedaran dan keprihati¬nan dalam kalangan pengguna.

Dalam jangka masa panjang, apa yang lestari dan berkekalan adalah struktur industri makanan yang dinamik dan bertumbuh. Masalah struktur dan sis¬temik yang membatasi kemajuan sektor ini dalam dekad-dekad yang lepas perlu diperbaiki.

Pengalaman di Taiwan, Korea dan Thai¬land dan di negara Barat menunjukkan pen¬dorong utama kepada pertumbuhan adalah teknologi. Teknologi boleh membantu dari segi kecekapan kos, produktiviti, nilai tam¬bah yang tinggi.

Cabaran seperti tarikan sumber yang kuat daripada sektor industri dan bukan ma¬kanan, perlu perlu ditangani dengan lebih banyak suntikan pelaburan infrastruktur, insentif, sokongan institusi dan R&D. Semua ini telah tercatat dalam polisi pertanian ne¬gara, tetapi memerlukan penekanan yang lebih serius dan pendekatan baru.

PENULIS ialah Pengarah Institut Kajian Dasar Pertanian dan Makanan (Infoport), Universiti Putra Malaysia (UPM).

© Utusan Melayu (M) Bhd

Dilarang guna GST dalam resit

ARKIB : 31/01/2014
Ahmad Maslan bersama Menteri Wilayah Persekutuan, Tengku Adnan
Tengku Mansor membaca risalah mengenai GST pada Seminar
Memperkasa Ekonomi Nasional Peringkat Wilayah Persekutuan di
Kuala Lumpur, semalam. - UTUSAN/RUSHDI SALLEH
KUALA LUMPUR 30 Jan. - Kementerian Kewangan mengarahkan semua hotel atau restoran yang mengenakan Cukai Perkhidmatan Kerajaan (Goverment Services Tax) di dalam resit supaya menghentikan perbuatan berkenaan kerana mengelirukan pengguna.

Timbalan Menteri Kewangan, Datuk Ahmad Maslan berkata, tiada istilah Cukai perkhidmatan Kerajaan dan istilah GST yang sebenar ialah Cukai Barang dan Perkhidmatan yang masih belum dilaksanakan. Tindakan pihak tertentu yang meletakkan GST di dalam resit merupakan satu kesalahan.

Beliau berkata, penggunaan istilah GST hanya boleh dilakukan setelah pelaksanaan sistem GST yang sebenar dikuatkuasakan pada 1 April 2015.

"Ada sesetengah tempat menggunakan istilah GST, apabila ditanya, mereka mengatakan itu adalah Government Sevices Tax, ini tidak betul.

"Ini merupakan satu kesalahan, jadi saya minta mereka menghentikan penggunaan istilah GST di dalam resit kerana GST yang mereka guna itu bukan Cukai Barang dan Perkhidmatan,'' katanya kepada pemberita selepas menghadiri Seminar Pemerkasaan Ekonomi Nasional (Pena) Peringkat Wilayah Persekutuan di sini hari ini.

Pada masa ini restoran atau hotel hanya mengenakan Cukai Perkhidmatan (Services Tax) dan Cukai Jualan (Sales Tax) kepada pelanggannnya.

Sementara itu Ahmad Maslan berkata, kerajaan akan mengeluarkan panduan pengguna dalam masa tiga bulan sebelum pelaksanaan GST bagi memudahkan mereka membuat perbandingan.

"Panduan tersebut akan mengandungi senarai barangan serta harga sama ada mengalami kenaikan atau penurunan harga.

Senarai yang dijangka dikeluarkan pada Januari 2015 itu akan dapat diakses melalui laman web, akhbar dan media elektronik.

Langkah itu katanya, bertujuan supaya tiada pihak yang mengambil kesempatan menaikkan harga barangan setelah GST dilaksanakan.

© Utusan Melayu (M) Bhd